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UTMB® 2016 La consécration pour Ludovic Pommeret et Caroline Chaverot

Le . Publié dans Trail

2016-08-26-UTMB-37  Partis hier à 18 heures du centre de Chamonix pour un périple de 170 km et 10 000 m D+, les concurrents de l'UTMB® ont passé une première nuit en montagne. Après la chaleur écrasante de la fin de journée, les 2 555 prétendants au titre de finisher (dont 10,1 % de femmes) ont tenté de trouver une fraîcheur toute relative, une fois le soleil couché.

 

La baisse du mercure n'a pas empêché pléthore d'abandons, bien avant la mi-course. Jason Schlarb (USA) est le premier « grand nom » à déclarer forfait après une trentaine de kilomètres, bientôt suivi par Ryan Sandes (RSA), Tofol Castanyer (ESP) après un peu plus de quatre heures de course.

 

       L'hécatombe chez les favoris se poursuit durant la nuit, en direction de la base de vie de Courmayeur (km 79). Luis Alberto Hernando (ESP), Thomas Lorblanchet (FRA), Diego Pazos (SUI), Didrik Hermansen (NOR), Miguel Heras (ESP) abandonnent également.

 

En tête de course depuis le départ de Chamonix, Zach Miller (USA), vainqueur de la CCC® 2015, a mis le feu au peloton pour sa première sortie sur un format aussi long. À ses trousses, les Français Julien Chorier et Fabien Antolinos tentent de limiter l'écart, et pointent à environ vingt minutes de Zach après une centaine de kilomètres de course. Le leader américain « coince » ensuite entre La Fouly et Champex (124 km), où Julien Chorier et Fabien Antolinos le rejoignent au ravitaillement. Un trio se reforme en tête de course, à une quarantaine de kilomètres de l'arrivée, dessinant le scénario d'une fin de course palpitante. Mais c'est sans compter sur de nouveaux rebondissements, avec l'abandon de Fabien Antolinos, la baisse de régime de Julien Chorier et la formidable remontée de Ludovic Pommeret de la 50e place aux Chapieux (km 49) à la victoire finale à Chamonix.

 

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À 41 ans, et après 4 tentatives infructueuses, Ludovic Pommeret remporte à 16 heures aujourd'hui, la 14e édition de l'UTMB®. Il perpétue ainsi la tradition d'une victoire française sur la course phare de la semaine, après Vincent Delebarre (2004), François d'Haene (2012-2014) et Xavier Thévenard (2013-2015). C'est une victoire retentissante pour cet athlète discret, après une 2e place sur le Grand Raid de la Réunion en 2014 et une victoire sur la MaXi-Race en 2016. « J'ai marché des Contamines jusqu'aux Chapieux, j'étais plié en deux, je me vidais, je ne pouvais plus courir » a-t-il confié sur la ligne d'arrivée. « À ce moment-là, je m'étais dit que j'allais dormir, et repartir ensuite, quitte à finir dimanche, car je voulais absolument enfin terminer ce tour du Mont-Blanc ».

Un triomphe à Chamonix a récompensé son incroyable ténacité...

 

Ludovic a été applaudi par une foule compacte et chaleureuse. Le Lituanien Gediminas Grinius prend une magnifique 2e place, 26 minutes plus tard, suivi de Tim Tollofson (USA). À noter que 3 Américains sont dans le top 6.

 

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Un peu plus loin, se joue un duel entre les deux dames dominant la saison 2016 : Caroline Chaverot (FR) et Andrea Huser (CH), qui à elles deux, ont remporté 4 étapes européennes de l'Ultra-Trail® World Tour : Lavaredo Ultra-Trail®, Eiger Ultra-Trail® pour Andrea, et Madeira Ultra-Trail®, TransGranCanaria pour Caroline. Partie tambour battant, la Française reste sous la menace de la Suissesse qui à La Fouly (Km 110) n'a plus que 20 minutes de retard. Mais derrière elles, l'Espagnole Uxue Fraile et la Française Juliette Blanchet ne lâchent rien.

 

À noter aussi chez les femmes les abandons de Rory Bosio (USA), 2 fois vainqueur de l'UTMB® (2013, 2014), blessée à une cheville, et de l'Italienne Francesca Canepa.

 

La CCC® pour Michel Lanne (FR) et Mimmi Kotka (SUE)


Sur la CCC®, Michel Lanne (FRA) a été le plus rapide d'entre les 2 129 partants, remportant cette édition 2016 hier soir aux alentours de 21 heures, après 12h10 de course. Pour sa première participation à une course de l'événement UTMB®, le secouriste du PGHM d'Annecy a concrétisé l'un de ses objectifs les plus chers. « Longtemps je suis venu ici supporter mes équipiers, et je rêvais de faire partie de la fête », lâche le vainqueur, accueilli par sa petite fille de 3 ans sur la ligne d'arrivée.

 

En tête de bout en bout des 101 kilomètres de course, Michel Lanne a bataillé jusqu'au bout pour contenir un trio lancé à ses trousses, constitué du jeune Japonais de 22 ans, Ruy Ueda, du vétéran italien, Giuliano Cavallo, et du Français Clément Molliet. Les trois hommes sont finalement arrivés dans cet ordre sur la place du Triangle de l'Amitié de Chamonix, les quatre premiers de l'épreuve se tenant en un quart d'heure. « Je n'ai pas trop couru cette année, donc je voulais partir prudemment. Au final, je me suis laissé griser par l'ambiance, et par mes sensations pour me retrouver en tête. J'ai eu peur de payer ça en fin de course, et j'ai failli le payer d'ailleurs en montant à la Tête aux Vents, un peu trop détendu à ce moment-là. Finalement, j'ai dû faire un gros finish dans la dernière descente de La Flégère pour assurer cette victoire » raconte Michel Lanne, très ému par sa victoire sur la ligne d'arrivée.

 

Le jeune Japonais est resté en effet une menace jusqu'au terme de l'épreuve, tout comme l'athlète italien, réputé pour ses qualités de descendeur. Les deux hommes, respectivement 52e et 7e l'an dernier sur cette même épreuve, ont donc réalisé un bond au classement, et appris de leur expérience précédente, notamment du côté japonais. « L'an dernier, il avait fait aussi très chaud, j'étais complètement déshydraté, avec des crampes, des maux de tête, de ventre. Cette année, j'ai bien géré cet aspect et j'ai pu m'exprimer complètement » dira le jeune coureur japonais, qui devient le deuxième représentant du Soleil Levant à s'inviter sur un podium chamoniard en 14 éditions, après l'icône Kaburaki (3e de l'UTMB® en 2009).

 

Chez les filles, une nouvelle athlète scandinave s'est révélée aux yeux des spectateurs, en la personne de Mimmi Kotka, une Suédoise vivant dans le Val d'Aoste, vainqueur en 2016 du Gran Trail Courmayeur, du Trail des Balcons d'Azur, du Marathon Race d'Annecy, et 8e des Mondiaux 2015, toujours à Annecy. Elle a fait cavalier seul pour intégrer le Top 15 du scratch (14e). Derrière elle, la bagarre a fait rage pour les deux dernières places restantes du podium. Après l'abandon précoce de Lizzy Hawker à la Fouly (environ 42e km), la Britannique Jo Meek et l'Espagnole Teresa Nimes Perez ont fait course commune, deux minutes les séparant seulement à la Tête aux Vents. Elles ont finalement passé la ligne dans cet ordre, à 5 minutes l'une de l'autre.

 

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